Fotosintesis yang berlangsung pada kloroplas didalam tumbuhan merupakan proses yang sangat penting bukan hanya bagi tumbuhan itu sendiri tetapi juga bagi seluruh makhluk dimuka bumi. Selain tumbuhan, beberapa jenis bakteri juga dapat berfotosintesis. Dengan berfotosintesis, tumbuhan menjadi produsen makanan yang dibutuhkan bagi dirinya, karena itu tumbuhan disebut sebagai organisme autotrof (dapat membuat makanan sendiri), dan bagi makhluk lain yakni hewan-hewan pemakan tumbuhan (yang dikenal sebagai organisme heterotrof karena tidak dapat membuat makanannya sendiri).